Parque solar. Fotografía de Sfera Proyecto Ambiental

Expandir la generación solar significa expandir la huella de la generación solar. Si bien algunos embalses y lagos pueden albergar energía solar flotante, la mayoría de los desarrollos solares ocurren en terrenos totalmente nuevos, a menudo en tierras cultivables.

En una granja solar promedio, los desarrolladores replantan estos campos verdes con pasto. Esta parece una solución obvia: la semilla de césped es barata y fácil de mantener, y solo requiere un corte ocasional. La planta mantiene unido el suelo y facilita el drenaje, haciendo que los paneles sean más accesibles y estables. Desde una perspectiva humana, un campo de hierba se ve mejor que un campo de barro.

Pero, ¿es esta la mejor solución? En los últimos años, algunas granjas solares han afirmado ser “amigables con los polinizadores”, basándose en su plantación después de la construcción. Estos tienen como objetivo alentar a los insectos polinizadores, como las abejas, que se enfrentan a una rápida disminución. ¿Pueden estos proyectos beneficiar a los insectos, los desarrolladores solares y la biodiversidad en general?

¿Qué hace que una granja solar sea “apta para los polinizadores”?

Las granjas solares amigables con los polinizadores implican plantar arbustos, pastos y flores nativos debajo de los paneles solares. Generalmente, la selección y plantación de estos involucra a desarrolladores que trabajan con organizaciones benéficas de conservación locales.

En una entrevista reciente para Power Technology, Paul Hetherington, portavoz de la organización benéfica de conservación de insectos del Reino Unido Buglife, cuenta: “creo que el primer y más importante problema es cuál era el sitio antes de que se convirtiera en una granja solar. Claramente, una pradera vibrante no debe ser destruida para crear una granja solar que luego afirme ser amigable para los polinizadores”.

Añade que “otra gran manera en que una granja solar puede ser amigable con los polinizadores es en el borde, plantando setos autóctonos en flor. En el Reino Unido, esto podría ser algo como endrino y espino. En el entorno ideal, también debería haber áreas de tierra desnuda para las abejas que anidan en el suelo.

¿Quién fabrica actualmente granjas solares aptas para polinizadores?

También en los EE. UU., Lightsource BP consultó con “expertos en ecología” y universidades para plantar sus granjas solares con hábitats de polinizadores. El atractivo de la biodiversidad ayudó a atraer al gigante de las telecomunicaciones Verizon a un acuerdo de compra de energía para un proyecto en Indiana.

La compañía también ha comenzado la construcción del proyecto Wildflower Solar en California, donde utilizaría 1,25 acres del sitio de 91 acres para desarrollar un prado de flores silvestres. Las empresas de servicios públicos de California han alentado esquemas como estos, con algunos proveedores de electricidad renovable que exigen granjas solares en tierras cultivables para que sean aptas para polinizadores.

Fotografía realizada en una plantación fotovoltaica vigilada por Sfera Proyecto Ambiental

¿Qué más puede crecer debajo de los paneles solares?

El desarrollador alemán BayWa RE tiene una división dedicada a lo que crece debajo de los paneles solares. Sin embargo, su enfoque implica plantar cultivos productivos debajo de paneles solares, mezclando agricultura y generación de energía.

BayWa RE ha desarrollado proyectos que la mayoría de los desarrolladores solares considerarían pequeños. Sin embargo, el director del proyecto, Stephan Schindele, dijo a Power Technology que estos sistemas pueden ampliarse tan fácilmente como la energía solar convencional si obtienen el poyo de los propietarios.

Los módulos solares pueden beneficiar los rendimientos de varios cultivos. En el caluroso y seco verano de 2018, los paneles generaron mayores rendimientos de apio, trigo de invierno y patatas. La compañía ha comenzado las pruebas en cultivos de bayas, té y hierbas, creyendo que tienen un potencial significativo cuando se combinan con energía solar.

Los agricultores ahorran en costos de láminas, protección de plantas, riego y herbicidas. Schindele continúa: “vemos más oportunidades de reducción de costos, si los impulsos tecnológicos de los proyectos piloto se combinan con los impulsos de la demanda, de los subsidios para la introducción al mercado. Se pueden encontrar buenos ejemplos de implementación de Agri-PV en Japón, Corea del Sur, Francia y Massachusetts, EE. UU. “

Noticia extraída de Power technology