Captura de la reabierta página web de la EPA

La Agencia de Protección Ambiental relanzó el jueves una página web dedicada al cambio climático que se había oscurecido durante el mandato del presidente Donald Trump, quien frecuentemente descartaba el consenso científico de que los humanos están calentando el planeta. La restauración del sitio web sobre el clima se produce cuatro años después de que la administración Trump eliminara gran parte de la presencia digital de la EPA que explicaba el calentamiento global y por qué vale la pena luchar.

Para subrayar la reversión, el administrador de la EPA, Michael Regan, quien fue confirmado por el Senado la semana pasada, declaró en un mensaje de video publicado en el nuevo sitio web: “Combatir el cambio climático, no es opcional, es esencial en la EPA”.

Como principal protector de la nación del aire y el agua limpios, la EPA está preparada para desempeñar un papel central en los esfuerzos del presidente Biden para eliminar la contaminación por carbono del sector eléctrico para 2035 y del resto de la economía de los EE. UU. Para 2050. Cumplir con esos ambiciosos objetivos casi ciertamente requieren un nuevo conjunto de regulaciones de la EPA que reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero de automóviles, plantas de energía, vertederos, fábricas y una serie de otras fuentes.

El nuevo sitio sobre el clima , con versiones en inglés y español, está escasamente poblado y promete “más contenido por venir”. Pero los grupos de defensa ambiental ya están elogiando su regreso por el cambio simbólico temprano que representa en la política climática federal.

“Solo cuando estemos armados con los hechos sobre lo que enfrentamos ahora y en los próximos años, y tengamos información sobre lo que podemos hacer para marcar la diferencia en el cambio climático, podremos tomar las mejores decisiones”, Andrea McGimsey, directora senior para la campaña de “soluciones al calentamiento global” de Environment America, dijo en un comunicado.

Después de la elección de Trump como presidente en 2016, a algunos activistas ambientales y científicos les preocupaba que la desestimación del cambio climático por parte del presidente y su nombramiento de jefes de agencias con ideas afines pudiera poner en peligro los datos científicos federales.

Comenzaron a copiar y archivar febrilmente grandes conjuntos de información pública sobre todo, desde registros históricos de temperatura hasta datos sobre sequías e inundaciones, así como modelos de proyección climática. Los esfuerzos abarcaron un evento de “archivo de guerrilla” en Toronto hasta reuniones en la Universidad de Pensilvania, donde los investigadores planificaron cómo descargar tantos datos federales como fuera posible antes de que Trump asumiera el cargo.

Esos temores de que la administración Trump simplemente eliminaría los datos existentes o prohibiría cualquier tipo de investigación relacionada con el clima en gran parte no se cumplieron. Pero la administración restó importancia a las referencias al cambio climático en muchos informes y políticas federales, y nunca fue un tema prioritario.

Entre las primeras acciones del exadministrador de la EPA, Scott Pruitt, en el cargo en 2017, fue la eliminación de la página web climática de larga data de la agencia, que había existido durante aproximadamente dos décadas, así como otra información sobre el Plan de Energía Limpia de la administración de Barack Obama. La administración Trump mantuvo un archivo disponible públicamente de cómo se veía la página el día antes de su inauguración.

Las páginas web sobre el clima de algunas otras agencias, en particular la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, permanecieron en gran parte intactas bajo Trump. Sin embargo, en todas las agencias federales, el uso del término “cambio climático” disminuyó en casi un 40 por ciento entre 2016 y 2020, según la Iniciativa de Gobernanza y Datos Ambientales , una organización sin fines de lucro que siguió los cambios.

“Nos alivia ver que la EPA ahora publicará información sobre el cambio climático en su sitio web, nuevamente”, dijo Dominique Browning, cofundador del grupo activista Moms Clean Air Force, en un comunicado el jueves. “El sitio fue eliminado por una administración negacionista, y su negación nos pone en peligro a todos. Es hora de enfrentar la realidad ”.