El impacto medioambiental del agua embotellada es 3.500 veces mayor que el del agua del grifo, según investigadores del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal).

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El consumo de agua embotellada ha ido aumentando a nivel mundial año tras año, según investigaciones anteriores, esta tendencia puede explicarse en parte por factores subjetivos como el sabor, la falta de confianza en la calidad del agua y la comercialización por calidades del agua embotellada. 

Con el fin de evaluar el impacto que esta tendencia está teniendo en el medio ambiente, los investigadores realizaron una evaluación del ciclo de vida para investigar el daño a los ecosistemas y la disponibilidad de recursos, así como el impacto indirecto en la salud humana derivado del proceso de producción. Dado que la calidad del agua del grifo puede diferir entre ciudades y países, el equipo de investigación se centró en la ciudad de Barcelona. 

Los resultados mostraron que si toda la población de Barcelona cambiara al agua embotellada, la producción requerida tendría un costo de 1,43 especies perdidas por año y costaría $ 83,9 millones por año debido a la extracción de materias primas. Esto es aproximadamente 1.400 más de impacto en los ecosistemas y 3.500 veces más costos en comparación con el escenario en el que toda la población cambia al agua del grifo.

Cristina Villanueva, investigadora de ISGlobal y primera autora del estudio ha declarado que “la calidad del agua del grifo ha aumentado sustancialmente en Barcelona desde la incorporación de tratamientos avanzados en los últimos años. Sin embargo, esta mejora considerable no se ha visto reflejada en un aumento en el consumo de agua del grifo, lo que sugiere que el consumo de agua podría estar motivado por factores subjetivos distintos de la calidad”.

Según el estudio, uno de los factores subjetivos es la presencia percibida de compuestos químicos en el agua del grifo. Si bien es cierto que el agua del grifo puede contener trihalometanos (THM) derivados del proceso de desinfección y que los THM están asociados al cáncer de vejiga, el estudio muestra que debido a la alta calidad del agua del grifo en Barcelona, ​​el riesgo para la salud es pequeño, especialmente cuando tenemos en cuenta los impactos generales del agua embotellada.

Villanueva asegura que “nuestros resultados muestran que, considerando los efectos ambientales y sobre la salud, el agua del grifo es una mejor opción que el agua embotellada porque el agua embotellada genera una gama más amplia de impactos.

«El uso de filtros domésticos, además de mejorar el sabor y el olor del agua del grifo, puede reducir sustancialmente los niveles de THM en algunos casos. Por esta razón, el agua del grifo filtrada es una buena alternativa. Aunque no teníamos suficientes datos para medir su impacto ambiental en su totalidad, sabemos que es mucho más bajo que el del agua embotellada ‘.

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Fuente: environmentjournal.online