En toda Europa, el gigante energético Enel está convirtiendo su antigua infraestructura contaminante en nuevos centros de energía limpia.

Italia: Central solar de Altomonte. Imagen de Enel Green Power

Enel, con sede en Roma y la empresa de servicios públicos más grande de Europa, solía depender en gran medida del carbón. Pero está en proceso de cerrar todas sus plantas de energía de carbón a nivel mundial durante los próximos seis años y transformar los sitios antiguos para nuevos usos, incluso como centros de energía renovable.

“El objetivo principal es crear auténticos centros de energía que se integren cada vez más con su entorno local, reduciendo el impacto en el paisaje, gracias a una nueva idea de lo que puede ser una central eléctrica”, Fabio Cautadella, responsable de reutilización de centrales en el Enel Group, dijo vía correo electrónico. “La mayoría de las plantas de carbón se están convirtiendo a energía renovable, pero en algunos casos, están disfrutando de una nueva oportunidad de vida con roles completamente diferentes. Estos proyectos se están desarrollando en colaboración con las comunidades locales, y en algunos casos específicos con otros socios, con miras a generar empleo y mejorar la calidad de vida en la zona ”.

En Teruel, por ejemplo, una antigua planta de carbón enorme se convertirá en la planta de energía solar más grande de Europa, con energía eólica adicional y almacenamiento de baterías en el sitio que reemplazará con creces la generación de energía a partir del carbón. Otros sitios pasarán al hidrógeno verde, “una solución muy prometedora que puede servir como alternativa a la electricidad en los llamados sectores“ difíciles de reducir ”, como la industria pesada, el transporte marítimo y la aviación”, dice Cautadella. “En estos casos, el hidrógeno se puede extraer mediante procesos impulsados ​​por fuentes renovables, una tecnología única que es genuinamente ecológica”.

En Italia, la compañía organizó un concurso de “nuevos espacios energéticos” para que los arquitectos rediseñen cuatro antiguas plantas de carbón que funcionan, en parte, con energía renovable. Un diseño ganador en Venecia convierte parte del complejo en un centro enfocado en la innovación sostenible abierto al público. Los nuevos edificios en el sitio, hechos con materiales reciclados, están diseñados para usar la menor cantidad de energía posible, y las nuevas plantaciones ayudarán a reconectar el complejo industrial con la laguna circundante.

No todos los proyectos avanzan hacia la sostenibilidad tan rápido como es técnicamente posible; algunos de los sitios usarán energía renovable en combinación con gas, lo que aún se suma al cambio climático. Enel no planea descarbonizar completamente hasta 2050, y podría decirse que podría alcanzar ese objetivo mucho más rápido. Aún así, la compañía fue temprana en adoptar las energías renovables, lanzando Enel Green Power en 2008, ahora un líder mundial con más de 1.200 plantas de energía renovable en los cinco continentes. Y durante la próxima década, planea gastar $ 190 mil millones para casi triplicar su capacidad renovable y construir la red para un futuro con autos eléctricos y otras crecientes demandas de electricidad. Sus inversiones en energías renovables durante los próximos años son casi tan grandes como los planes combinados de BP, Total y Shell.

“Esta reutilización está en línea con los principios de la economía circular: de esta manera, no solo ofrecerán un nuevo valor a las áreas en las que se ubican estas instalaciones, sino que también permitirán la reutilización, al menos en parte, de los materiales y algunas partes de las plantas para minimizar el consumo de materias primas ”, dice Cautadella.

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Fuente noticia: fastcompany.com