Los microplásticos se han documentado en más del 90% de los entornos marinos protegidos de Irlanda en el primer gran estudio destinado a comprender el verdadero alcance de la contaminación en toda la costa.

La mayoría de los plásticos encontrados en la costa provienen de ropa y equipos de pesca. Fuente: freepik/rawpixel

De 87 Áreas Especiales de Conservación (ZEC) y Áreas de Protección Especial (SPA), se encontró que 79 tenían materiales artificiales enterrados en sedimentos, la gran mayoría provenientes de ropa y equipos de pesca.

Los investigadores del departamento de Ciencias de la Tierra y el Océano de la Universidad de Galway creen que su estudio de casi dos años ahora debería usarse como un punto de referencia para el muestreo costero de rutina requerido por las directivas marinas de la Unión Europea.

Publicado en la revista internacional Marine Pollution Bulletin, el informe señala que los microplásticos, materiales que suelen tener menos de 5 mm de longitud, que terminan en sedimentos marinos son ahora un problema geográficamente extendido en el estado.

Su entrada al medio marino es el resultado de la mala gestión de varias fuentes, incluida la basura pública, los efluentes y desbordes del tratamiento de aguas residuales, los barcos de recreo y los cruceros, así como los barcos de pesca comercial, según la investigación.

“Sabemos que está en todas partes alrededor de nuestra costa”, dijo el autor principal, el Dr. Liam Morrison. “Si miramos a nuestro alrededor, cada cosa que usamos en nuestra vida diaria; incluida la ropa que usamos, que está hecha de microplásticos, todo termina. alrededor de nuestra costa “.

En un período de noticias ambientales sombrías, la información detallada sobre las aguas costeras de Irlanda será otro golpe, y el Dr. Morrison cree que el problema se verá exacerbado por la acumulación masiva de equipos de protección personal (EPP) durante la pandemia de Covid-19.

“Desagüe para microplásticos”

El estudio, en coautoría de las investigadoras de la Universidad de Galway, Ana Mendes y la Dra. Nessa Golden, examina los microplásticos tanto en áreas intermareales (expuestas durante las mareas) como submareales (sumergidas), y encontró que una mayor parte del material fue capturado en sedimentos de grano más fino como como marismas. Como entorno más estable, la zona submareal se considera un “sumidero de microplásticos”.

El tipo más común encontrado en Irlanda fue el polipropileno (34%) seguido del tereftalato de polietileno (26%) y el polietileno (26%). La multitud de fibras transparentes sugirió que provenían de fuentes de aguas grises como lavabos, duchas y baños, pero principalmente de lavadoras.

“Irlanda es el mayor productor de residuos plásticos por persona en la UE y el cuarto peor en tasa de reciclaje”, dijo el Dr. Morrison, citando los últimos datos de Eurostat.

El estudio es importante para ayudar a comprender la posibilidad de que los microplásticos sean consumidos por la vida marina, que, a su vez, puede ser consumida por los humanos.

En general, se cree que el tipo, la distribución y la abundancia de microplásticos es una consecuencia de su mayor producción, el crecimiento de la población costera y la proximidad a las salidas de aguas residuales urbanas, según el estudio.

La costa noroeste de Irlanda tenía la mayor concentración de material (hasta 544 fibras y 77 fragmentos por kilogramo de sedimento), mientras que el suroeste y sureste tenían mucho menos (menos de 200 fibras y 22 fragmentos).

En la actualidad, es difícil confiar en las comparaciones internacionales, ya que los estudios marinos de microplásticos son un campo de investigación relativamente nuevo, que a menudo aplica métodos no estándar.

Sin embargo, los resultados irlandeses no fueron una sorpresa para los investigadores. “Sabemos que es un problema en todas partes. Sabemos que cuando los plásticos entran en el agua se van a fragmentar y descomponer ”, dijo el Dr. Morrison.

“Durante los últimos 100 años, el plástico ha ido al mar. Algunos científicos estiman que para 2050 habrá más plástico en el mar que peces. Tenemos que empezar a cambiar el comportamiento humano ”.

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Noticia extraída de: irishtimes.com