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Desde un colosal parque eólico que flota en medio de olas marinas revueltas hasta cientos de paneles solares en la superficie de un embalse represado, Portugal está explorando formas innovadoras de impulsar la energía renovable. El uso masivo de tales proyectos puede resultar demasiado caro, pero los pioneros como Portugal se beneficiarán cuando los costos disminuyan.

Portugal, bañado por el sol todo el año y bañado por el océano Atlántico, es visto por muchos en el sector de las energías renovables como el lugar perfecto para capturar energía de un cóctel de recursos naturales: sol, viento y agua.

Los parques solares y las turbinas eólicas se convirtieron en parte del paisaje de Portugal hace años, pero aunque alrededor del 70% de la electricidad generada proviene de fuentes renovables, el país todavía depende de combustibles fósiles importados para satisfacer sus necesidades energéticas.

Reducir el consumo de combustibles fósiles se considera clave para cumplir con el compromiso del Acuerdo de París de frenar el aumento de la temperatura media mundial por debajo de los 2 grados centígrados este siglo.

Mientras Europa se enfrenta a un aumento vertiginoso de los precios de la energía debido a un aumento global de los precios del gas, Portugal, donde casi el 20% de la población lucha por mantener calientes los hogares, no renuncia a su sueño de “ser ecológico” y las soluciones flotantes podrían influir.

A unos 18 kms (11 millas) de la costa de la ciudad portuaria norteña de Viana do Castelo, tres gigantescas turbinas eólicas marinas, montadas en estructuras flotantes amarillas igualmente gigantescas, están ancladas con cadenas al fondo del Atlántico.

“Es uno de los parques eólicos flotantes marinos más grandes del mundo”, dijo José Pinheiro, director de proyectos de WindFloat Atlantic, un consorcio que incluye a la francesa Engie (ENGIE.PA) , la portuguesa EDP Renovaveis, Repsol (REP.MC) y Principle. Poder.

Pinheiro ve que es un cambio de juego, no solo para Portugal sino para el mundo. La instalación de turbinas en aguas profundas, donde los vientos son fuertes, le permite aprovechar más energía que las estructuras convencionales en tierra.

Eventualmente, hará que la electricidad sea más barata y Portugal será menos dependiente de los combustibles fósiles, dijo Pinheiro en el puerto desde donde los equipos de mantenimiento a menudo viajan a las torres eólicas.

‘CAMINO HACIA LA SOSTENIBILIDAD’

Pero los desafíos persisten. Pinheiro no reveló cuánto costó el proyecto, pero construir costa afuera siempre es costoso. Un estudio financiado por el Departamento de Energía de EE. UU. Dijo que los costos de la energía eólica, en alta mar y en tierra, podrían disminuir hasta en un 49% para 2050.

“Esta (la tecnología flotante) madurará lo suficiente como para ser más rentable y eso traerá parques eólicos flotantes marinos a gran escala a nuestro horizonte”, dijo Pinheiro.

Los parques eólicos marinos también enfrentan la oposición de las comunidades pesqueras, ya que no se les permite pescar alrededor de las plataformas o cerca del cable submarino que los conecta a tierra.

“Estamos limitados al sur por los molinos de viento y al norte por la frontera” con España, dijo el veterano pescador Vasco Presa en un pequeño pueblo de pescadores cerca de Viana do Castelo. “Por supuesto que esto nos afecta”.

A dos horas en coche de Viana do Castelo, se están poniendo a prueba más soluciones flotantes.

La empresa de servicios públicos más grande de Portugal, EDP, instaló en 2017 una planta de energía solar fotovoltaica flotante, un total de 840 paneles solares, en las aguas de la presa de Alto Rabagao. Ahora está construyendo un parque similar más grande en la presa de Alqueva en el sur.

Al mirar los paneles desde el interior de un barco, el director local de EDP, Nuno Guedes, dijo que colocar plataformas solares flotantes en las presas tenía enormes beneficios, ya que complementan la generación hidroeléctrica, reutilizan las instalaciones existentes y evitan el uso de más tierra.

“Cuando hay más sol, tenemos menos agua, por lo que ambos recursos se complementan”, dijo. “Esto nos ayudará en nuestro camino hacia la sostenibilidad y una sociedad descarbonizada”.

Fuente: reuters.com/business/sustainable-business/floating-dreams-portugal-bets-pricey-offshore-wind-solar-farms-2021-09-27/