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Muchas personas sufrieron después de los cortes de energía después de dos huracanes, pero los defensores dicen que la energía solar resistirá futuros desastres.

Rosalina Marrero pasa la mayor parte del día planchando y viendo telenovelas en su modesto bungalow en la provincia costera de Guayama, en Puerto Rico. Cuando hace demasiado calor o su asma aumenta debido a las cenizas de carbón tóxicas de la central eléctrica cercana, la viuda de 78 años descansa en una cama de hospital ajustable, hace clic en el ventilador y agradece a Dios por los paneles solares en su techo.

A principios de este año, Marrero estaba entre las dos docenas de residentes en un vecindario de bajos ingresos, predominantemente negro, arruinado por la contaminación del carbón, equipado con un sistema de almacenamiento y energía solar en la azotea. Los activistas dicen que sistemas como el suyo deberían implementarse más ampliamente para abordar la crisis energética de la isla y la emergencia climática global, las cuales están exacerbando las desigualdades de salud racializadas.

Los puertorriqueños pagan más del doble por la electricidad que los estadounidenses en el continente, sin embargo, a principios de este mes, los cortes de energía en cientos de miles de hogares y negocios provocaron una gran ira y miseria. Los semáforos fallaron, los hospitales utilizaron generadores diésel costosos para mantener en funcionamiento las máquinas de diálisis y los ventiladores, y se produjeron incendios debido a las fluctuaciones de voltaje.

Marrero tiene suerte porque si bien Puerto Rico recibe suficiente luz solar para satisfacer sus necesidades de electricidad residencial al menos cuatro veces , menos del 3% de la energía de la isla proviene de fuentes renovables. El resto se genera a partir de combustibles fósiles importados: 49% de petróleo y 29% de gas natural, mientras que el carbón representa el 19%.

El huracán María fue una llamada de atención: no solo expuso la vulnerabilidad de Puerto Rico a eventos climáticos extremos relacionados con el calentamiento global, sino que también centró la atención en las ramificaciones económicas y ambientales de la dependencia de la isla de los combustibles fósiles para las comunidades locales y las emisiones de gases de efecto invernadero.

Nuevo sistema

Esto dio lugar a un movimiento social que ideó un plan llamado Queremos Sol, una hoja de ruta basada en evidencia para hacer que el sistema energético de Puerto Rico sea autosuficiente al intercambiar combustibles fósiles por pequeñas redes solares distribuidas por toda la isla.

El concepto es simple: un sistema localizado que no requiera mover electricidad desde plantas de energía centralizadas a través de cables aéreos hasta subestaciones locales estaría mejor equipado para resistir y recuperarse de súper tormentas y otros desastres naturales. Las baterías en el lugar cubrirían mejor las necesidades críticas durante las interrupciones.

Los expertos dicen que un cambio tan radical es necesario para cumplir con la ambiciosa política energética de Puerto Rico, que exige que el 40% de la electricidad provenga de recursos renovables para el 2025 y el 100% para el 2050.

El papel de Estados Unidos

También ayudaría a Estados Unidos a cumplir con el acuerdo de París, al que Biden se reincorporó el primer día de su presidencia, así como el compromiso de la administración de lograr cero emisiones netas mediante la inversión en infraestructura verde y empleos para abordar el cambio climático y la justicia ambiental.

Por otro lado, las autoridades locales y el sector energético insisten en que se debe generar más electricidad para evitar la escasez y los cortes de energía, afirmaciones que los activistas descartan como una artimaña para justificar una mayor inversión en infraestructura de gas y transmisión, ya que los documentos oficiales sugieren que hay suficiente capacidad para cubrir la demanda.

Lo que se acordó es que Puerto Rico se encuentra en un punto crucial y por una vez hay dinero real sobre la mesa: en septiembre pasado, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (Fema) aprobó una cantidad sin precedentes de $ 9,6 mil millones para reconstruir el sistema energético de la isla y actualmente está decidiendo cómo se gastará el dinero. debe gastarse.

“La energía solar en la azotea podría satisfacer todas las necesidades energéticas de Puerto Rico. Es viable, sustentable y más confiable que el actual sistema centralizado que la industria energética y las autoridades quieren reconstruir ”, dijo Ruth Santiago, abogada y experta en política ambiental que contribuyó a Queremos Sol. “Necesitamos que la administración Biden actúe. Este es un momento crítico, hay mucho en juego ”.

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Fuente noticia: theguardian.com/environment/2021/oct/18/puerto-rico-solar-power-climate-resilience