Claves para la edificación sostenible

No hay duda de que el conjunto de edificios en los cuales vivimos, estudiamos o trabajamos llevan a cabo un papel fundamental en el funcionamiento de la sociedad. Sin embargo, éstos, llevan asociados una serie de importantes impactos ambientales durante todo su ciclo de vida, tales como su importante gasto de energía, la generación de residuos que conllevan o su importante contribución tanto a la contaminación atmosférica como al cambio climático. Estos impactos son resultado no sólo del funcionamiento de los edificios, sino que también tienen su origen en su fase de construcción, cimentación y, en caso de producirse, su posterior demolición.

Por otra parte, hay que tener en cuenta que los seres humanos pasamos más de un 90% del tiempo dentro de los edificios, ya sea en nuestros hogares o en los lugares de trabajo, tiempo que nos vemos expuestos a las condiciones ambientales de éstos, como los niveles de  calidad del aire, temperatura o iluminación, las cuales pueden provocar impactos negativos sobre nuestra salud, como explica

La existencia de estos dos tipos de impactos provocados durante el ciclo de vida de los edificios, hace necesario adoptar un enfoque sostenible durante todas fases de éste, el cual empieza con el planeamiento urbano y acaba con el funcionamiento de los edificios o su demolición. Para conseguir esta sostenibilidad de los edificios es muy importante la incorporación, de forma progresiva, de materiales con un mayor desarrollo tecnológico, los cuales generan una menor cantidad de emisiones de CO2, conllevan un menor gasto energético y mejoran la calidad de vida de sus usuarios, al proporcionar unas mejores condiciones ambientales en cuanto a temperatura y humedad entre otros aspectos, como explica Carmen Gómez-Cotta en su artículo “Edificios que luchan contra el Cambio Climático”. En la actualidad se estudia incluso el diseño de materiales fabricados con impresoras 3D los cuales conferirían un carácter más ecológico al edificio, idea que se plantea en el largo plazo.

Pero no es solo cuestión de un cambio en la elección de los materiales, dicho cambio debe extenderse a la manera de entender la arquitectura, continúa Gómez-Cotta,  haciendo hincapié en nuevas técnicas de diseño que permitan construir de forma mucho más respetuosa. Como ejemplo, la empresa Aronic plantea dos interesantes innovaciones: la primera son ventanas retráctiles con capacidad para convertirse en balcones de cristal, lo cual permitiría al edificio adaptarse a las necesidades de sus usuarios y la segunda, utilizar la tecnología “ecoclean”, un sistema que se vale de la luz solar y el vapor de agua, los cuales, al mezclarse con el dióxido de titanio del edificio, crean radicales libres que eliminan la contaminación del aire.edificios-sostenibles-en-espana-4489

Para que sigan aflorando este tipo de técnicas, es necesario  apoyarse en dos pilares básicos: Educación e Investigación. Por una parte, ingenieros y arquitectos deben saber proyectar y diseñar edificios respetuosos con el Medio Ambiente al igual que los materiales y productos necesarios para la edificación deben ser producidos de manera que generen la menor cantidad posible de impactos. Por otra parte, dichas innovaciones solo son posibles si se invierte en la investigación de esta nueva arquitectura.

Las nuevas técnicas deben incluir la naturaleza como elemento arquitectónico, es aquí donde entran en acción profesionales especializados en ésta, como es el caso de Biólogos, Ambientólogos o ingenieros forestales, los cuales aportan conocimientos sobre los comportamientos  de las distintas especies vegetales en función de la situación del edificio que se estudie, sin olvidar las importantes aportaciones que el personal médico pueden hacer acerca de los beneficios para la salud humana.

La edificación sostenible, además,  debe ser apoyada por las distintas instituciones gubernamentales, premiando su uso , apoyándose para ello, en un conjunto de normativas y planes de ayuda a aspectos como el ahorro energético o el uso de energías  renovables. Este tipo de medidas consigue que tanto empresas como particulares, incorporen criterios de sostenibilidad a la hora de elegir tanto edificios donde vivir y trabajar como las actividades que llevar a cabo en ellos.

Es importante tener presente que la existencia de nuevos edificios  ambientalmente más respetuosos, carece de beneficio alguno si sus usuarios carecen de la cultura y la voluntad de proteger el Medio Ambiente, de nada sirve, por ejemplo, tener grifos eficientes, capaces de regular el caudal de agua en función de las necesidades, si éstos se dejan constantemente abiertos, con el consumo de agua que esto provoca o tener zonas verdes en el edificio si esta no es debidamente conservada. Los edificios sostenibles deben ser usados de forma responsable para así ser realmente eficaces desde el punto de vista medioambiental.

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Por lo tanto, la implantación de un tipo de edificación más sostenible es un trabajo en equipo para cual se necesita la participación de profesionales de la edificación y a construcción, profesionales del Medio Ambiente, personal médico, instituciones gubernamentales y usuarios de los edificios. Hoy día ya existen edificios dotados con una edificación sostenible y equipados con zonas verdes, en algunos casos se trata de importantes construcciones como el Edificio Acros en Fukuoka (Japón) o el techo del Ayuntamiento de Chicago (Estados Unidos).

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Asfaltos más ecológicos

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El asfalto por el que circulan los vehículos ha mantenido una composición durante años. en los últimos años son muchas las empresas que investigan sobre la mejora del medio ambiente.

En la última Reunión y Exposición Nacional de la Sociedad Americana de Química (ACS) se presentó un estudio para sustituir parte del betún, un derivado de la producción de petróleo crudo, por una molécula vegetal llamada lignina. La lignina en la naturaleza, es un componente de la madera realiza múltiples funciones que son esenciales para la vida de las plantas. Por ejemplo, proporciona rigidez a la pared celular. Realmente, los tejidos lignificados resisten el ataque de los microorganismos, impidiendo la penetración de las enzimas destructivas en la pared celular.

Esto desde el punto de vista ambiental supondría nada más empezar, reducción de la cantidad necesaria de betún, proveniente del proceso del petróleo con lo que implica en reducción de tecnologías aplicadas a la extracción de petróleo, contaminación, destrucción de hábitats, afección a flora, fauna y paisaje, etc.

Desde el punto de vita de la utilización de este elemento natural aumenta su resistencia frente a las inclemencias climáticas (aumento del ciclo de vida del producto), ya que la Iignina protege de forma natural a la madera frente al agua.

Introducir dentro del ciclo de vida del producto la Reutilización de productos y reciclado, al estar presente en aproximadamente un tercio de la materia seca de los árboles, resulta muy sencillo y barato reutilizarla en vez de desecharla al fabricar

Podríamos hablar de que la tecnología nos está llevando sin duda alguna a Asfaltos contra la contaminación, por ejemplo:

Añadir Iignina al asfalto no es la única solución con el objetivo de reducir el impacto medioambiental de los pavimentados.

Otro de los estudios más impactantes que se está llevando a cabo consiste en la adición de cemento y óxido de titanio a la mezcla final.

¿Su ventaja? Es capaz de absorber gran parte de los gases de NOx que emiten los vehículos al entrar en contacto con el suelo, con la consiguiente reducción de los gases de efectos invernadero (GEI) y su consecuencia para el cambio climático.

El coste es un asfalto más caro que el actual pero las consecuencias sobre el medio ambiente se dejaran reflejar tanto a medio plazo sobre la salud de las personas en las ciudades y sobre los ecosistemas.

Por tanto, la pregunta es clara y concisa ¿Qué es mas caro? a largo plazo.

Ejemplos actuales la ciudad de Rotterdam está colocando en sus carreteras nuevos pavimentos donde le betún es cero, se las conoce como “Plastic Roads”, desarrolladas por la empresa holandesa VolkerWessels, donde la base de plástico se obtiene de botellas recicladas.

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La contaminación del aire es el riesgo más grave de salud ambiental

 

Calcula OMS 7 millones de muertes al año por contaminación del aire

contaminacion del aireCIUDAD DE MÉXICO, 17 de noviembre (Al Momento Noticias).- En la víspera de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP-21), la Organización Mundial de la Salud (OMS) exhortó  a los gobiernos a llevar a cabo un acuerdo internacional en beneficio de la salud de los seres humanos.

Esto luego de que la organización diera a conocer estadísticas que revelan que el cambio climático es la causa de decenas de miles de muertes cada año.

Según el estudio de la OMS, la especie humana se está viendo afectada por cambios en los patrones de la enfermedad, la degradación de los materiales de la calidad del aire, agua, alimentos, saneamiento, y por fenómenos meteorológicos extremos como olas de calor, inundaciones.

La directora del departamento de Salud Pública de la OMS, María Neira, comentó, en conferencia de prensa, que el organismo considera que la COP-21, a realizarse en París, representa una enorme oportunidad de concretar uno de los tratados de salud pública más importantes de este siglo.

En 2012, la OMS estimó que aproximadamente siete millones de personas murieron a causa de enfermedades relacionadas con la contaminación del aire, por lo que es el riesgo de salud ambiental más grande a nivel mundial.

Se prevé que el cambio climático provocará 25 mil muertes adicionales al año por malaria, diarrea, el estrés por calor y la desnutrición entre 2030 y 2050.

Neira consideró que la primera intervención prioritaria es reducir las emisiones de vehículos a través de la implementación de estándares más estrictos sobre emisiones de eficiencia, lo que permitiría reducir la contaminación del aire.

También es indispensable priorizar el tránsito rápido de transporte colectivo como autobuses y trenes, crear ciclovías y garantizar la seguridad peatonal.

“Si los países toman medidas fuertes para enfrentar el cambio climático, que protejan y promuevan la salud, se logrará de forma colectiva un planeta que será beneficioso para el medio ambiente, lo que dará como resultado mejor calidad del aire, agua dulce en mayor abundancia, alimentos más seguros, y como consecuencia personas más sanas”, consideró la funcionaria.

Fuente: http://www.almomento.mx/calcula-oms-7-millones-de-muertes-al-ano-por-contaminacion-del-aire/

App para prever la calidad del aire

Interesante articulo sobre la calidad del aire y nuevas aplicaciones para moviles que permiten predecir con 48h.

«Caliope EU» es la versión europea de «Caliope» que ofrece desde 2013 las previsiones sobre la contaminación del aire en España

La aplicación para móviles «Caliope EU», desarrollada por el Barcelona Supercomputing Center-Centro Nacional de Supercomputación (BSC-CNS) y el Ministerio de Agricultura y Medio Ambiente, permite conocer las previsiones de contaminación del aire con 48 horas de antelación en toda Europa.

El dispositivo, según ha informado el BSC-CNS, está ya disponible en Google Play y es la versión europea de la aplicación «Caliope», que desde 2013 hace accesibles vía móvil las previsiones sobre la contaminación del aire en España.

«Caliope EU» ha sido desarrollado gracias al apoyo recibido por el proyecto MYGEOSS , que la premió como una de las mejoras aplicaciones medioambientales que usan datos abiertos, y se presenta hoy en México durante el encuentro del plenario de la organización GEO (Group on Earth Observations).

 La aplicación nació con el objetivo de ser de utilidad para mejorar los sistemas de control de la contaminación en las grandes ciudades y ser de utilidad para grupos de la población especialmente sensibles a la contaminación del aire, como niños y ancianos o personas con problemas respiratorios, según el BSC-CNS.

«Caliope’¡» permite a los usuario y gestores ambientales ver cuál es el nivel de la calidad del aire en una determinada ubicación geográfica y cuáles son las concentraciones de los principales contaminantes, como el ozono, dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre y partículas en el aire

Fuente: http://www.abc.es/tecnologia/moviles/aplicaciones/abci-caliope-para-prever-calidad-aire-201511101432_noticia.html?ref_m2w=https://t.co/dRqIER3bxm