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Los gigantes tradicionales de la fabricación de automóviles de Japón deben mejorar su juego en la carrera por desarrollar vehículos eléctricos puros a batería o arriesgarse a que los productores chinos, estadounidenses y europeos los dejen atrás, advirtieron los analistas.

A pesar de dominar la producción de automóviles en Asia durante décadas, los grandes actores de Japón han tardado en desarrollar completamente la tecnología de solo batería que ahora está eclipsando a los vehículos híbridos como el tipo de automóvil más probable para conectar los cabezales de gasolina a la revolución automotriz. La tecnología de baterías y las políticas gubernamentales para eliminar gradualmente los vehículos de gasolina están alejando el cambio de los híbridos hacia un mercado por valor de miles de millones de dólares en posibles nuevas ventas.

Los avances significan que los nuevos modelos como el Hyundai Ioniq 5 tienen un enchufe en el costado del automóvil que se puede utilizar para alimentar electrodomésticos. El siguiente paso es una batería de automóvil que actúa como su unidad de almacenamiento de energía doméstica y devuelve energía a la red. Las grandes empresas de tecnología como Foxconn y Huawei están considerando fabricar vehículos eléctricos, ya que se centran tanto en la electrónica como en el transporte.

Tesla encabezó la tabla de ventas mundiales de vehículos eléctricos enchufables el año pasado, según Statista , con más de 500.000 automóviles. Volkswagen fue un distante segundo lugar, seguido por el líder del mercado chino BYD.

Ningún fabricante japonés llegó al top 10. El año pasado, se vendieron menos de 15.000 vehículos eléctricos de batería (BEV) en Japón, o menos del 1% de las ventas totales de automóviles. Daihatsu, propiedad de Toyota, que tiene la cuarta participación más grande del mercado por ventas nacionales, no fabrica vehículos eléctricos compactos.

Alemania lidera la carga

Por el contrario, las ventas en Alemania, donde Volkswagen lidera la carga hacia los automóviles que solo utilizan baterías, la cifra fue del 6,9%, mientras que Gran Bretaña está muy cerca con una cuota de mercado de BEV del 6,6% el año pasado. En China, donde se venden 25 millones de automóviles cada año, la participación de los BEV fue del 5%. La cuota de mercado solo crecerá a medida que estos países eliminen gradualmente los vehículos de gasolina y los híbridos.

Aunque Japón dice que quiere eliminar gradualmente los automóviles de gasolina y diésel para mediados de la década de 2030 y es un poderoso productor de automóviles híbridos, los consumidores tienen una opción limitada cuando se trata de BEV.

El gobierno también enfrenta el rechazo del jefe de Toyota, quien dijo el año pasado que “el modelo de negocio actual de la industria automotriz se derrumbará” si el gobierno se movía demasiado rápido. Toyota no tiene planes de producir en masa un vehículo BEV hasta 2025, aunque también está desarrollando vehículos eléctricos de celda de combustible (FCEV) que funcionan con hidrógeno.